A propósito de la película «Figuras ocultas»

23 febrero 2017

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Me ha gustado mucho la película Figuras ocultas. Es una película amable que se deja ver fácilmente. Trata sobre el papel que tuvieron en la NASA las mujeres negras de color en plena carrera espacial por poner el primer hombre en órbita.

Uno de los temas que aborda es la discriminación racial. Aunque la constitución abolió la esclavitud y reconoció la igualdad, se mantenía en muchos estados una política de segregación. Así, había baños para blancos y baños para negros. Esta política de segregación fue considerada constitucional por el Tribunal Supremo de Estados Unidos en la famosa sentencia Plessy vs. Ferguson de 1896, en la que se estableció la famosa doctrina «iguales pero separados».

El otro tema que me ha interesado es el de los cambios tecnológicos. La película comienza en una época previa a la existencia de los ordenadores, en la que los cálculos matemáticos se realizaban a mano por personas, muchas de ellas mujeres negras. Pero la NASA ha comprado un ordenador IBM que ocupa toda una enorme sala y que pone en peligro el trabajo de las mujeres calculadoras negras. En la película resuelven el problema aprendiendo a programar el ordenador.

En la actualidad, google es como el IBM. Ya no es un problema la búsqueda de la información. Pero creo que hay cuestiones en las que todavía google no es una amenaza. En primer lugar, en la búsqueda de información de calidad, estableciendo qué información es relevantes y situándola en un contexto más amplio. También se puede llevar a cabo un juicio crítico sobre la información. Y por último está la capacidad de identificar problemas y de resolverlos. Estas son cuestiones que deberíamos enseñar a los estudiantes.

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Aprendiendo del cine: el documental «Trumbo y la lista negra»

20 mayo 2016

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En estos días en que la libertad de expresión se está convirtiendo en un lujo, recomiendo muy mucho este documental, basado en cartas y en intervenciones en la televisión de Dalton Trumbo. Y que es un complemento perfecto a un post anterior sobre la película «Trumbo: la lista negra de Hollywood». Me parece mucho más interesante este documental, tanto para conocer al personaje como para comprender su punto de vista y cómo vivió personalmente el hecho de haber sido incluido en la lista negra. Una de las cosas que quiero destacar es que Trumbo tenía claro que era la industria del cine, no los poderes públicos, quien le estaba haciendo la vida imposible. Un aspecto que ha pasado desapercibido en las críticas que he leído sobre la película. Quizá sea una cuestión de hegemonía: estamos más acostumbrados a ver la paja en el poder público que la viga en el poder privado.

 


Trumbo: la lista negra de Hollywood; una película para entender qué es el fascismo social

7 mayo 2016

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Uno de los méritos, en mi opinión, de la película Trumbo: la lista negra de Hollywood es ejemplificar lo que Boaventura Sousa Santos define como fascismo social (puede verse el capítulo 9 de su libro Sociología jurídica crítica. Para un nuevo sentido común en el derecho). El fascismo social es un tipo de fascismo producido por la sociedad en vez de por el Estado; lo que no significa que éste último no intervenga. Implica la existencia de un Estado democrático y una sociedad fascista. En mi opinión, un aspecto importante de la noción de fascismo social es que pone el foco en la importancia de los abusos y violaciones de derechos que llevan a cabo sujetos y poderes privados.

 

En la película esto se pone de manifiesto a través de la lista negra que ponen en marcha los estudios cinematográficos, con la ayuda del poderoso sindicato de actores. Un sistema que garantizaba que no se contrataría a nadie sospechoso de ser comunista o de simpatizar con ellos.

 

Creo que es interesante destacar que el poder público tuvo un papel secundario en el establecimiento de la lista negra, aunque comenzó con la Comisión de Actividades Antiamericanas. Dalton Trumbo apenas pasó un año en prisión por haber sido condenado por desacato al Congreso al haberse negado a responder a la pregunta de si era miembro del Partido Comunista y delatar a sus compañeros. La lista negra se aplicó durante más de diez años. Estaba planeada como una especie de pena de muerte civil laboral, impuesta al margen de cualquier regulación legal y al margen de cualquier procedimiento. Poder puro y duro que se ejerció sin ningún límite de tipo jurídico y de una forma totalmente despótica. A pesar de que Trumbo lograra sortear la prohibición al precio de ser explotado y autoexplotarse en el mercado negro de guionistas.