Los apaches: un pueblo sin estado ni clases sociales

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Acabo de terminar el libro de S. M. Barrett, Gerónimo. Historia de su vida, en la traducción anotada por Manuel Sacristán, que ha reeditado Crítica. En una de las notas, Manuel Sacristán señala que «Los apaches chiricauas seguían siendo fundamentalmente, en la segunda mitad del siglo XIX, un pueblo nómada de cazadores-recolectores, sin estado ni clases sociales (salvo los pocos prisioneros obligados a trabajos serviles)». Ello era consecuencia de que no habían desarrollado la agricultura.

Al no existir estado, el poder coactivo es ejercido por medios no jurídicos. Ahora habla Gerónimo, en sus palabras recogidas por S. M. Barrett: «Los apaches no tenían cárceles, como las tienen los hombres blancos. En vez de encarcelar a los criminales los expulsaban de la tribu. Y estos miembros desleales, crueles, perezosos o cobardes se expulsaban de tal modo que no se pudieran unir a ninguna otra tribu. Tampoco podían gozar de ninguna protección de las leyes no escritas de nuestra tribu. Frecuentemente esos indios proscritos se reunían en bandas y cometían depredaciones de las que los blancos acusaban a la tribu regular. De todos modos, la vida de un indio proscrito era muy difícil, de modo que sus bandas nunca fueron muy grandes; además, frecuentemente esas bandas provocaban la cólera de la tribu y se procuraban así su destrucción».

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